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“Los murciélagos brindan servicios ecosistémicos a la humanidad”

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Investigadora de la UADY, quien participa con colegas de Centroamérica en el Conteo navideño de quirópteros, pide respeto por la especie

 

Por Martha López Huan

Los murciélagos son especies únicas, cuyo hábitat se debe respetar porque entre muchas cosas ofrecen servicios ecosistémicos a la humanidad, manifestó la doctora Celia Isela Sélem Salas, profesora investigadora del Campus de Ciencias Biológicas y Agropecuarias de la Universidad Autónoma de Yucatán (UADY).

—Basta de satanizarlos, dependemos mucho de los murciélagos y también merecen estar en el planeta, ojalá la sociedad tome conciencia y deje de destruir sus hogares con el argumento de que trasmiten enfermedades, como el Covid-19 —aseveró.

En entrevista exclusiva durante el Conteo navideño de murciélagos, realizado el fin de semana pasado en el Acuaparque y Parque Ecológico del Poniente, explicó que el objetivo es generar información actual sobre los quirópteros en Costa Rica, Honduras, Nicaragua, El Salvador, Guatemala y México.

El proyecto es importante, “ya que ayuda a conocer información básica sobre la población y número de ese mamífero volador, usando equipo digital y nuevas tecnologías”.

Desde hace ocho años se realiza el conteo durante dos fines de semana de diciembre en Centroamérica y México, país en el que participan varios estados del Sureste que comparten características ambientales y de especies con Centroamérica”.

El registro actual indica que hay más de 1,400 especies de murciélagos entre más de cinco mil mamíferos del mundo, “apenas son el 25 por ciento de los vertebrados de ese tipo”.

Precisó que en México hay 140 especies registradas por el momento, en la Península 64 y en Yucatán 43, “pero con los estudios moleculares, mayor trabajo de campo y la tecnología acústica que ayuda a registrar nuevas especies se están actualizando esos números y nos podríamos sorprender a final del mes cuando tengamos los resultados del Conteo navideño de murciélagos”.

Sélem Salas, quien es la primera bióloga egresada de la Universidad de Yucatán y obtuvo el grado de Maestro en Ciencias en la Universidad de Durham y el Doctorado en la Universidad de Sheffield, Inglaterra, dijo que del proyecto navideño sobresale el informe social, “porque se cubre un aspecto muy importante: la educación ambiental”.

Cada año, los investigadores de México y Centroamérica invitan al conteo que se realiza en los campos, parques y zonas arqueológicas a gente que no tiene nada que ver con los murciélagos “para que se sensibilice sobre la importancia que tienen en el medio ambiente y se borre la imagen negativa que hay sobre la especie, que aumentó con la Covid-19”.

La coordinadora del III Congreso Latinoamericano y del Caribe de Murciélagos, que se realizará en octubre de 2021, lamentó que por la desinformación y satanización que aumentó en el mundo por el Coronavirus en varios países estén quemando cuevas donde habitan los quirópteros.

Por temor a la enfermedad de la Covid-19, “porque creen que los murciélagos transmiten la pandemia, las personas destruyen su hogar, pero gracias a las actividades del programa Conteo navideño se empiezan a sensibilizar”.

Para la doctora, quien participa en diversos proyectos en México, los murciélagos son importantes para la preservación de alimentos en el mundo, porque entre la variedad de especies que hay destacan los insectívoros que se alimentan de aquellos insectos que son una plaga para los cultivos de maíz, algodón, entre otras”.

Los murciélagos que se alimentan de mosquitos contribuyen a disminuir la frecuencia de enfermedades transmisibles, como el dengue, sika y chikungunya.

La doctora Sélem Salas, quien es miembro del Programa de Conservación de Murciélagos de México, destacó la labor de la especie que se alimenta de frutos, “porque llevan las semillas a lugares deforestados y con eso regeneren la selva perdida”.

“Los murciélagos son denominados colibrís nocturnos, porque llevan el polen a otra flor y se produce los frutos”, aseveró la doctora, quien entre su equipo de trabajo se encuentran estudiantes de la Facultad de Medicina Veterinaria y Zootecnia de la UADY.

Los murciélagos hematófagos son importantes, “aunque siempre se han visto como enemigos, porque se alimentan de la sangre del ganado y puede transmitir rabia y demás”.

Sin embargo, aclara que su presencia es importante desde el punto de vista favorable para la sociedad en general, “porque se le extrae una sustancia anti cuagulante que ayuda a desarrollar medicamentos que sirven para males cerebro vasculares”.

“El murciélago es una especie a la que se le tiene miedo, pero la gente desconoce que aporta muchas cosas importantes en la salud y en la agricultura”, precisó la investigadora con 28 años de trayectoria, quien ha colaborado en proyectos relacionados con la detección del mal de Chagas en los quirópteros.

Con pesar, la doctora señaló que la sociedad actual sataniza a la especie, “en muchas culturas prehispánicas se le respetaba al nivel de dioses del inframundo hasta que llegaron los españoles con la religión católica y los comenzaron a relacionar con la maldad, siempre vemos que al demonio le ponen alas de murciélagos”.

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