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La arqueología mexicana en miradas forasteras, el nuevo libro del INAH

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La obra del historiador José Iturriaga de la Fuente reúne voces que van de Hernán Cortés hasta Julio Verne y Simone de Beauvoir y relata visitas a zonas arqueológicas de México

Por Martha López Huan

La nueva obra del investigador independiente José Iturriaga de la Fuente. (Foto Cortesía INAH)

El Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) presenta un nuevo libro: La arqueología mexicana en miradas forasteras. 132 viajeros de 23 países, siglos XVI al XXI, del investigador independiente José Iturriaga de la Fuente.

La obra tiene una selección de experiencias del conquistador Hernán Cortés hasta el neurólogo Oliver Sacks, pasando por la emperatriz Carlota, quien visitó la zona arqueológica de Uxmal en 1865.

Son miles los extranjeros que a lo largo de 500 años han visitado sitios arqueológicos de México, plasmando sus visiones en diarios de viaje, correspondencia, novelas y otro tipo de informes que el autor recoge para compartir con investigadores y público en general.

El investigador independiente José Iturriaga de la Fuente cuenta que esta novedad editorial se conforma de una introducción breve para cada viajero, seguida del extracto de un documento producido a partir de su experiencia en sitios arqueológicos mayas, mexicas, olmecas, xochicalcas o zapotecas.

“Al seguir un orden cronológico, los relatos del siglo XVI, creados por conquistadores como Bernal Díaz del Castillo y por evangelizadores como Bernardino de Sahagún o Diego de Landa, no narran experiencias en zonas arqueológicas sino en ciudades que en esa época estaban vivas y habitadas”, dice el autor.

 

A lo largo del virreinato, los viajes por la Nueva España se siguieron realizando, en su mayoría por motivos religiosos, pero a inicios del XIX, un pensamiento más ilustrado atrajo a nuevos expedicionarios, siendo el principal el barón Alexander von Humboldt.

Luego de la Independencia, la joven nación mexicana cautivó a multitud de viajeros, algunos interesados profesionalmente en la arqueología como el luxemburgués Guillermo Dupaix, el checoslovaco Jean-Frédéric Waldeck o el francés Désiré Charnay.

Sin embargo, otros expedicionarios plasmaron sus experiencias bajo otro tipo de cometidos, como las que dejó de la ciudad de Cholula el ministro plenipotenciario de Estados Unidos, Joel Robert Poinsett, mientras recorría México con la misión secreta de prever lo conducente para la expansión territorial de su país hacia el sur.

“Un caso singular que incluyo en el libro es el de Julio Verne, ya que nunca visitó el país, pero sí una de sus novelas”, explica el autor al hablar del extracto que tomó de Un drama en México (1851), historia cuyos personajes principales visitan la actual Zona Arqueológica de Xochicalco, en Morelos, describiendo su principal basamento “como un enorme búfalo acurrucado en la llanura con la cabeza inmóvil”.

Además de la visita hecha por la efímera emperatriz Carlota de México a Uxmal, la publicación avanza hacia el siglo XX para incluir la voz y las plumas de personajes como Alma Reed, Aldous Huxley, Jorge Luis Borges, Cormac McCarthy, Pablo Neruda y Federico Fellini.

“Traté de seleccionar algunas de las anécdotas que consideré más amenas o de mayor interés, tanto para los arqueólogos de hoy como para el público en general”, subraya el autor al precisar que algunas de las narraciones no fueron recuerdos precisamente agradables para sus autores, como ocurrió a la filósofa Simone de Beauvoir.

“Ella visitó México en 1948, en un viaje que hizo junto a un amante estadounidense, el escritor Nelson Algren, pero por lo que se conoce de su correspondencia con Jean-Paul Sartre y de su novela Los mandarines (1954), en la que ella y Algren son evocados bajo los nombres de Anne y Lewis, podemos advertir que pelearon mucho durante su estancia, y que su viaje a Chichén Itzá no fue de lo más placentero”, dice el autor.

El libro La arqueología mexicana en miradas forasteras. 132 viajeros de 23 países, siglos XVI al XXI, ya se encuentra disponible en la red de librerías del INAH, así como en su tienda virtual.

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